ICM from the foundation to the suspension of the old IMU

IMU탄생에서 해체까지의 ICM

  • 김성숙 (배재대학교 전산수학과) ;
  • 강미경 (배재대학교 전산수학과)
  • Received : 2012.07.17
  • Accepted : 2012.08.18
  • Published : 2012.08.30


The Great War of 1914-1918 had dramatic consequences for all aspects of European society. Academia, and the field of mathematics, was no exception to the changes which occurred following the conflicts conclusion. After the First World War, which left Germany, the Austro-Hungarian Empire, Bulgaria and Turkey defeated, the Treaty of Versailles imposed harsh revisions to the old order. Many new nations emerged and the map of Europe was redrawn. The victorious powers also created the International Research Council (IRC) in 1919, and the International Mathematical Union (IMU) was founded under the IRC' s umbrella in 1920. At that time Germany, Austria, Hungary and Bulgaria were excluded from participation and the IMU maintained an open anti-German policy. However, as time passed this policy became more sharply criticized and in 1928 ICM, the nonparticipants were invited to join. Having declined, controversy persisted until in 1931 the IRC was replaced by the International Council of Scientific Unions, and the IMU disappeared for over two decades until it was reestablished in 1951. During the time of the first tenure of the IMU it is argued by many that politics entered into the world of international mathematical cooperation. In this paper we study the real effects the Great War had on the international mathematical community and its mathematicians.

1914년에서 1918년까지 일어났던 제1차 세계대전은 유럽사회의 모든 부분에 지대한 영향을 끼쳤다. 학술분야에서도 갈등이 나타났고 수학도 예외는 아니었다. 전쟁에서 독일, 오스트리아-헝가리제국, 불가리아, 터어키를 비롯한 강대국이 패전한 후 새로운 국가가 탄생하며 유럽의 지도가 바뀌었다. 전쟁에서 승리한 연합국들은 1919년 국제연구협의회(International Research Council) 를 창설하고 그 산하에 국제 수학연맹 (IMU) 을 만들어 은밀히 독일계의 수학자들을 배제하는 정책을 수립하였다. 그러나 시간이 감에 따라 그 정책은 심한 비판을 받았고 1928년 ICM에는 모든 수학자들이 초대를 받았다. 결국 그 정책을 반대하던 많은 수학자들의 노력으로 1932년에 IMU가 폐지되었고 수학자들은 다시 하나가 되었다. IMU는 1951년에 재창조 될 때까지 거의 20년간 사라졌었다. 첫 번째 IMU가 존속하던 시기는 정치가 수학회에 영향을 끼쳤던 시기로 평가되어지고 있다. 이 논문에서는 1920년부터 1932년까지의 ICM과 제 1차세계대전이 수학협회와 수학자들에게 끼친 영향 등을 알아봄으로써 20세기 초반의 수학계의 발전상을 연구하고자 한다.


  1. 강미경 김성숙, ICM의 초기역사, 한국수학사학회지 25(2) (2012), pp. 23-34
  2. Albers, D. J., Alexanderson, G.L. & Reid C. International Mathematical Congress, Spinger-Verlag, 1987.
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  5. Guillermo Curbera, Mathematicians of the World, Unitel: The International Congress of Mathematicians: A Human Endeavor, CRC Press, 2009
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  8. Raymond Clare Archibald, A Semicentennial History of the American Mathematical Society 1888-1938, New York, American Mathematical Society 1938
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  10. http://www.ams.org/notices/200609/comm-prize-fields.pdf